Cataracta

Poate fi progresivă sau nu şi este afecţiunea în care se produce opacifierea cristalinului, parţială sau totală. Cu cât cristalinul este mai opac, cu atât mai puţină lumină ajunge la retină. Există mai multe tipuri de cataractă, în funcţie de cauzele ce duc la apariţia acesteia. Cauzele pot fi multiple: expunerea îndelungată (cumulativă) la razele UV, expunerea la radiaţii ionizante, existenţa unei alte afecţiuni (diabet), traume fizice, factori genetici, înaintarea în vârstă, folosirea îndelungată a anumitor medicamente (steroizi, antipsihotice). Uneori, cataractă este secundară altor maladii oculare (tumoră).

cataractaCataractă este principala cauză a orbirii la nivel mondial şi cea mai frecventă cauză a scăderii calităţii vederii la persoanele de peste 40 ani, dar pierderea de vedere este reversibilă prin operaţie. Dacă cataracta este avansată şi nu permite vizualizarea fundului de ochi, se practică ecografia, pentru a se vedea ce se ascunde în spatele cataractei (o dezlipire de retină, o tumoră introculară etc.). În stadii incipiente, vederea poate fi ameliorată prin schimbarea ochelarilor, dar în stadiile avansate, este necesară înlocuirea cristalinului opacifiat cu un cristalin artificial, printr-o operaţie chirurgicală care foloseşte ultrasunetele. La ora actuală, laserul are o utilizare limitată în chirurgia cataractei. Se foloseşte doar femtolaserul, care realizează toate inciziile (tăieturile) în locul chirurgului, dar ultrasunetele rămân indispensabile pentru chirurgia cataractei.